Je suis venu au CES 2019 dans l’espoir d’apercevoir les prochains smartphones pliables de Samsung et de LG. Malheureusement pour moi, il semble que ces deux appareils particuliers seront dévoilés au Mobile World Congress (MWC) en février prochain à Barcelone, en Espagne. Au lieu de cela, Royale, une société basée en Chine dont je n’ai jamais entendu parler, a maintenant l’honneur de lancer le premier smartphone pliable disponible sur le marché, le FlexPai.

Après avoir passé peu de temps avec le combiné, il est immédiatement évident que Royole a précipité la sortie du FlexPai pour réclamer le prix convoité d’être le fabricant à abandonner le premier smartphone pliable. L’entreprise met même en évidence le fait que le FlexPai est en effet “le premier” smartphone pliable disponible sur le marché dans la fiche technique de l’appareil.

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Avec ceci à l’esprit, si vous espériez que le FlexPai serait le smartphone de l’année, vous êtes sur le point d’être déçu. L’écran pliable du FlexPai mesure 7,8 pouces en diagonale avec une résolution de 1920 x 1440 pixels qui est coupée en deux lorsque l’appareil est plié dans ce que Royole appelle le mode smartphone. Puis, lorsque l’appareil est fermé, il devient deux smartphones. Oui, vous avez bien lu. Un représentant de Royole à l’exposition au CES m’a dit que l’appareil pliable dispose de deux emplacements pour carte SIM, le smartphone étant capable de détecter automatiquement l’écran plié que vous utilisez actuellement alors que l’autre écran reste éteint.

Si cela semble déroutant, vous avez raison. L’ensemble du système est encore plus déconcertant en personne. Lorsque vous passez en mode tablette, le contenu du smartphone que vous avez défini comme périphérique principal s’étend sur l’écran plus grand. En ce qui concerne les écrans, l’affichage du FlexPai est étonnamment net grâce à sa densité de 308ppi pixels et sa résolution de 1920 x 1440. Cela dit, la coloration est étrange à certains endroits. Par exemple, autour de la charnière d’affichage du FlexPai, le fond bleu de l’appareil semblait avoir un ton plus foncé. Le mécanisme de pliage proprement dit a très bien fonctionné et a exigé plus de force que prévu, ce qui me porte à croire qu’il ne peut probablement pas être brisé facilement. Le représentant sur place m’a rappelé à maintes reprises que l’appareil ne se replie pas vers l’intérieur, ce qui indique peut-être qu’il s’agit d’un défaut de conception que l’entreprise rencontre fréquemment sur le plancher du salon CES en montrant le smartphone éteint.

C’est vraiment l’expérience logicielle où le FlexPai s’effondre. Les applications changent fréquemment d’orientation lors de l’ouverture et de la fermeture du smartphone et, dans certains cas, les applications finissent même par se chevaucher de manière étrange. Le skin Android de Royole, que l’entreprise appelle’Water OS’, ne semble tout simplement pas être équipé pour gérer le facteur de forme à double écran du FlexPai de manière cohérente et fiable. Les autres caractéristiques du FlexPai incluent un processeur Qualcomm Snapdragon 8 Series – il n’est pas clair quelle version spécifique – 6 Go ou 8 Go de RAM et une caméra double f/1,8 16 mégapixels/20 mégapixels. Bien que le pliage du FlexPai était indéniablement cool, je m’interroge encore sur l’utilité des appareils pliables en général. Je n’ai pas encore vu une raison viable pour laquelle ils ont besoin d’exister au-delà des fabricants désespérément à la recherche de nouvelles façons d’obtenir les consommateurs excités par les smartphones à nouveau.

Il est important de noter qu’il est peu probable que le FlexPai arrive au Canada. L’appareil n’est actuellement disponible que sur le marché chinois, bien qu’un représentant de la société affirme qu’il est prévu de lancer le smartphone pliable aux États-Unis bientôt. Lorsque j’ai posé des questions précises au sujet d’une sortie canadienne, le représentant a souri et m’a dit qu’il était toujours possible que cela se produise à un moment donné dans l’avenir, bien que je doute toujours que cela se produise réellement.