Il semble que l’équivalent de l’industrie de l’affichage du jetpack personnel ou de la voiture volante puisse voyager du futur vers le présent. L’écran OLED flexible, longtemps démoné mais jamais vendu, arrive sur les téléviseurs (de LG) et les smartphones (de Samsung, entre autres). Dans un marché des smartphones qui a toujours été à la recherche de grands écrans de plus en plus grands, les smartphones qui doublent de taille une fois qu’ils ont quitté votre poche pourraient être des changeurs de jeu.

Ou pas. Tant que ces appareils n’existeront pas, nous ne saurons pas si les consommateurs réclament des smartphones qui peuvent se transformer en tablettes miniatures. Mais ce n’est pas un mauvais pari.

Samsung a été le centre d’attention dans la discussion sur les smartphones pliables, avec sa rumeur Galaxy F, mais il pourrait y avoir un autre acteur majeur, rarement discuté dans ce domaine : Pomme. Apple envisagerait-elle de lancer un iPhone avec un écran pliable ? Et si oui, dans quelles conditions ?

Pas peur d’être en retard
Une chose à savoir sur Apple : Il n’a pas peur d’être en retard sur une nouvelle technologie. L’une des caractéristiques de l’entreprise après le retour de Steve Jobs en 1997 a été une approche conservatrice de nombreuses nouvelles technologies. Cela s’explique en grande partie par le fait que le processus décisionnel de l’entreprise en matière d’intégration de nouvelles technologies dans ses produits diffère de celui de bon nombre de ses concurrents. Apple s’est toujours moins soucié d’une bataille de fiches techniques, car son logiciel permet de différencier ses produits.

Les fabricants de PC Windows et, maintenant, de smartphones Android, n’ont pas ce luxe – et donc, si une nouvelle technologie arrive, ils sont obligés de l’intégrer ou d’être perçus comme en retard. Parfois, ces nouvelles technologies sont bonnes. Parfois, ils sont peu pratiques, difficiles à utiliser ou un gaspillage d’argent.

Apple ressent moins de pression pour intégrer les nouvelles technologies avant qu’elles ne soient prêtes pour les heures de grande écoute, et l’entreprise peut ajouter une sauce logicielle spéciale pour améliorer l’expérience.
Apple invente parfois de nouvelles technologies et les met sur le marché avant tout le monde, mais pour la plupart, l’entreprise est le maître du timing. Elle attend que ses concurrents s’affairent avec des technologies de pointe limitées et limitées, puis se lance sur le marché lorsqu’elle se sent prête à intégrer cette nouvelle technologie d’une manière qui sera appréciée par ses clients. C’est pourquoi Apple a la réputation d’innover – et c’est pourquoi les fans de ses concurrents se plaignent sans cesse qu’une autre société a fait quelque chose en premier et n’a pas obtenu le crédit.

Apple peut être blessé par son arrivée tardive à 5G, mais je ne parierais pas là-dessus. La société a été très en retard sur Bluetooth et lent sur Wi-Fi, mais elle a parfaitement réussi son introduction des deux. Après des années d’agitation dans l’industrie des paiements mobiles, Apple a annoncé Apple Pay et l’a cloué – et tous les concurrents de la société l’ont suivi et l’ont rebaptisé pour l’égaler dans un court laps de temps.

La même histoire se répète, et ce n’est pas une coïncidence. Apple ressent moins de pression pour intégrer les nouvelles technologies avant qu’elles ne soient prêtes pour les heures de grande écoute, et l’entreprise peut ajouter une sauce logicielle spéciale pour améliorer l’expérience.

Les écrans sont une faiblesse pour Apple
Une autre des philosophies commerciales d’Apple est qu’elle déteste dépendre d’autres entreprises pour la technologie qui est au cœur de ses activités. (Témoin de la pagaille en 5G, où les litiges juridiques d’Apple avec Qualcomm signifient que l’iPhone ne pourra pas adopter cette technologie avant 2020. Est-il surprenant qu’il y ait des rapports selon lesquels Apple construira bientôt ses propres puces modem ?)

Traditionnellement, les produits Apple se sont distingués parce que l’entreprise conçoit à la fois le matériel et le logiciel. Mais le plus grand différentiateur de l’iPhone par rapport à ses concurrents de nos jours vient peut-être de ses processeurs incroyablement puissants, qui sont tous conçus par Apple et exclusifs à l’iPhone.

Si Apple veut construire un iPhone avec un écran rabattable, ce sera avec la technologie existante d’entreprises comme Samsung.
Pour les écrans, cependant, Apple s’appuie sur des fabricants tiers. Cela peut changer – il y a des rapports (sans surprise) selon lesquels l’entreprise fait des recherches sur ses propres écrans MicroLED – mais pour l’instant, Apple a besoin d’utiliser des écrans fournis par ses partenaires. Et cela signifie que si Apple veut construire un iPhone avec un écran rabattable, le fabricant utilisera la technologie existante d’entreprises comme Samsung.

Ce n’est pas grand-chose dans l’ordre des choses, mais cela signifie qu’il est peu probable qu’Apple trouve un avantage sur ses concurrents en ce qui concerne les spécifications techniques de son écran pliable. La différenciation devra venir d’ailleurs.

L’avantage de l’iPad
Le grand avantage d’Apple dans le domaine des écrans pliants est que iOS est, depuis 2010, une plate-forme conçue à la fois pour les smartphones à petit écran et les tablettes grand écran. L’iPad est de loin la gamme de tablettes la plus populaire, et les développeurs iOS ont fait du bon travail en adaptant leurs applications iPhone pour qu’elles fonctionnent avec des écrans de plus grande taille. C’est un net avantage pour iOS par rapport à Android, qui n’a jamais excellé dans les applications à l’échelle de la tablette.

Si Apple a construit un iPhone pliable, il serait probablement préférable de le considérer comme un iPhone qui pourrait se développer pour devenir un petit iPad. Étant donné la puissance des processeurs de la série A d’Apple et les caractéristiques de plus en plus sophistiquées et semblables à celles d’un PC de l’iPad, cela pourrait être un produit convaincant.

Aller à contre-courant du grain pliable
Il y a une autre possibilité, et elle découle d’une philosophie de conception Apple de longue date. C’est ce que j’ai appelé la ” loi du travail “, l’idée que chaque nouvelle itération d’un produit Apple doit viser à être plus mince et plus léger que la génération précédente.

Un smartphone pliable semblerait aller à l’encontre de la loi sur le travail, parce que ce mécanisme de pliage signifiera probablement des smartphones plus épais, au moins au début. Mais je me demande si avoir un mécanisme de pliage permettrait à Apple de concevoir des iPhones beaucoup plus petits. Bien qu’Apple ait adopté les gros smartphones comme l’iPhone XR et l’iPhone XS Max en raison des pressions du marché, je ne suis pas entièrement convaincu que le cœur de l’entreprise est en elle.

Peut-être que l’avenir de l’iPhone pliable ressemble plus à un smartphone Palm qui devient un phablet, pas un phablet qui devient une tablette.
Bien sûr, un iPhone pliable pourrait être un phablet géant qui se déplie en un petit iPad. Mais il pourrait aussi s’agir d’un petit modèle de la taille d’un iPhone SE qui s’ouvre à la demande pour offrir des biens immobiliers de style iPhone XS Max. Peut-être que l’avenir de l’iPhone pliable ressemble plus à un smartphone Palm qui devient un phablet, pas un phablet qui devient une tablette.

Quoi qu’il en soit, si Apple adopte la technologie du paravent, l’entreprise le fera un peu plus tard que vous ne le pensez. Et il fera quelque chose d’inattendu qui fera en sorte que chacun de ses concurrents se demandera pourquoi il n’y a pas pensé. Je n’ai pas d’informations privilégiées pour étayer cette prédiction, mais ce genre de chose continue de se produire avec Apple. Il semble assez probable que cela continuera à se produire.