Le potentiel du Surface Phone de Microsoft pourrait être l’un des appareils pliables les plus excitants actuellement en cours de développement.

Alors que Samsung et d’autres OEMs Android se battent pour la prochaine génération de smartphones, le mystérieux projet Andromeda de Microsoft pourrait très bien créer une toute nouvelle catégorie d’appareils. En effet, l’entreprise a dit que c’était son plan.

Mais de quelles fonctionnalités un PC/smartphone pliable a-t-il besoin pour répondre à cette ambition ?

Pliages minimaux

Un brevet Intel récemment apparu suggère que le fabricant de puces est en train de développer un dispositif hybride PC/smartphone similaire qui utilise un écran pliable.

Le brevet détaille un combiné qui se plie en trois formes : au plus compact un smartphone, puis une tablette, puis un petit écran d’ordinateur portable qui peut se connecter à un clavier. Trois modes différents, c’est trois affichages, ce qui peut aussi signifier trois fois l’épaisseur.

On sait peu de choses sur les plans de Microsoft en termes de conception, en dehors d’un brevet récemment publié, mais j’espère que le fabricant de Windows ne suit pas l’exemple d’Intel. Un appareil qui chevauche l’intersection entre le smartphone et l’ordinateur a le potentiel sérieux d’être un smartphone Frankenstein maladroit qui n’est pas un appareil “de poche”, ni assez grand pour “l’informatique stationnaire” de manière satisfaisante.

La façon dont Microsoft résout ce casse-tête de conception peut très bien se résumer à la façon dont la technologie d’affichage pliable est avancée. La plupart des appareils dont il a été question cette année sont des combinés à deux volets qui ont une zone flexible. Ils sont soit en forme de réservation, soit, dans le cas du Razr V4 remanié de Motorola, en forme de flip up. LG‘s rollable TV montre qu’il ya d’autres options, qui, je l’espère, est la direction dans laquelle Microsoft se dirige. Peut-être un appareil qui s’étend comme un accordéon, semblable aux premiers concepts pliables de Samsung (1.32) ?

Expérience d’OS réellement transparente

Bien sûr, tout cela ne veut rien dire si le système d’exploitation est un pantalon. Les rumeurs suggèrent que Microsoft est en train de construire une version polyvalente de Windows qui alimentera ces dispositifs flexibles, avec la possibilité de passer d’un mode à l’autre en fonction de la forme de l’appareil (tablette, ordinateur portable ou smartphone).

J’espère que cela signifie deux modes d’OS radicalement différents, plutôt qu’un autre fiasco Windows 8. Une solution idéale serait un skin logiciel qui ressemblerait et se comporterait comme un système d’exploitation mobile familier lorsqu’il est en mode smartphone, et qui passerait également à un skin familier lorsqu’il est en mode bureau – avec barre des tâches.

Ce qui est également important, c’est d’apprendre des erreurs de Windows Mobile. A savoir, l’app store qui non seulement n’avait pas d’applications de base, mais qui était aussi criblé de logiciels malveillants. Quel que soit le système d’exploitation mobile remanié sur lequel Microsoft travaille, le travail de préparation pour un magasin d’applications entièrement fonctionnel et un système d’exploitation transparent – iOS et Android – devrait être prêt au lancement.